Description de l'ATV

L'ATV (Automated Tranfert Vehicle) est la contribution européenne au projet de station spatiale internationale. Les premières ébauches commencent en même temps que ceux de la station spatiale Freedom dans les années 80. Au milieu des années 90, les projets de station occidentale Freedom et station russe Mir 2 sont réunis sous un seul et même label, l'International Space Station. Ce changement va avoir des répercussions sur le développement de l'ATV. Tous les modules occidentaux ont le même système d'amarrage alors que la partie russe est différente. Si l'ATV doit s'amarrer à l'ISS, il faut décider où il le fera et par conséquence, choisir le collier d'amarrage adapté. Après débats, les pays impliqués dans le programme ISS décident d'amarrer l'ATV à l'arrière du module russe Zvezda. Etant donné sa grande capacité, environ le double du cargo russe Progress, il volera moins souvent. Dans le manifeste des ravitaillements, l'ATV devrait être utilisé tous les 12 à 18 mois.

L'ATV est constitué de deux parties bien distinctes:
Integrated Cargo Carrier (partie de droite) est la partie avant de l'ATV. Il mesure 4,92 m de long (cône d'amarrage replié) pour 4,48 m de diamètre. Il est conçu comme un module pressurisé d'une station spatiale. C'est là que sont stockés les vivres et autres pièces et outils. Les astronautes peuvent y circuler en bras de chemise. C'est c'est partie du vaisseau qui vient s'amarrer à l'ISS. Il transporte pour celà tout l'équipement nécessaire (radar, laser, collier d'amarrage, ...) à la manoeuvre.
Service Module (partie de gauche) est la partie technique, si on peut dire, de l'ATV. Il mesure 3,41 m de long pour un peu moins de 4,4 m de diamètre. Il contient, entre-autres, le système de propulsion et les panneaux solaires destinés à lui fournir l'énergie à bord. Le système de propulsion est aussi bien utilisé pour rejoindre l'ISS que pour rehausser l'orbite de cette dernière.

Le fret embarqué

  • Eau: 840 kg
  • Air: 100 kg (oxygène et azote)
  • Ergols: 860 kg (le système de propulsion de la station spatiale)
  • Ergols: 4 700 kg (pour rehausser l'orbite de l'ISS)
  • Divers: 5 500 kg (nourriture, vêtements, matériel, pièces de rechange et expériences)
Coupe de l'ATV
Coupe de l'ATV - Photo ESA/D. Ducros

Les missions de l'ATV

Jules Verne (ATV-1)

Lancement: 09/03/2008 à 04:03:00 TU
Amarrage: 03/04/2008 à 14:45 TU
Désamarrage: 09/09/2008 à 21:29 TU
Durée: 155 jours 06:44
Rentrée: 29/09/2008
Annotations:

Johannes Kepler (ATV-2)

Lancement: 16/02/2011 à 21:50:55 TU
Amarrage: 24/02/2011 à 15:59 TU
Désamarrage: 20/06/2011 à 14:46 TU
Durée: 115 jours 22:47
Rentrée: 21/06/2011
Annotations:

Edoardo Amaldi (ATV-3)

Lancement: 23/03/2012 à 04:34:04 TU
Amarrage: 28/03/2012 à 22:31 TU
Désamarrage: 28/09/2012 à 21:44 TU
Durée: 183 jours 23:13
Rentrée: 03/10/2012
Annotations:

Albert Einstein (ATV-4)

Lancement: 05/06/2013 à 21:52:11 TU
Amarrage: 15/06/2013 à 14:07 TU
Désamarrage: 28/10/2013 à 08:55 TU
Durée: 134 jours 18:48
Rentrée: 02/11/2013
Annotations:

Georges Lemaître (ATV-5)

Lancement: 29/07/2014 à 23:47:38 TU
Amarrage: 12/08/2014 à 13:30 TU
Désamarrage: 14/02/2015 à 13:42 TU
Durée: 186 jours 00:12
Rentrée: 15/02/2015
Annotations: